martes, 15 de febrero de 2011

¿Quieres hacer el tour de Francia 2011?

¿Qué pasa "biciosos"?

¿A que ciclista aficionado no le gustaría hacer el tour de Francia?

Pues ese sueño puede hacerlo realidad Rêve, una empresa que organiza un recorrido por las etapas oficiales del tour de Francia el día antes de que lo hagan los profesionales.

El evento está enfocado a un grupo reducido de ciclistas (entre 15 y 25) que rodarán en equipo, con soporte mecánico. En el precio también se incluyen las noches en hoteles, los desplazamientos a los puntos de salida de cada etapa, todas las comidas, incluidos los avituallamientos. Obviamente el precio es alto, estimado en unos 8.000€

Caro, si. Pero las fotos molan un montón (aquiaqui, aqui y aqui).

Por cierto para el año 2012 tienen pensado hacer la vuelta de España.

A cuidarse
Javier Arias González

lunes, 14 de febrero de 2011

La Heroica

Un evento ciclista donde no se permiten bicis posteriores a 1987

Las vestimentas son de la época de la bicicleta

El evento esta (o al menos ha estado) patrocinado por Brooks

Nada de pedales automáticos y desde luego nada de fibra de carbono

Nada de cambios en el manillar, los cambios en el cuadro

Se circula por las pistas blancas, práctiamente nada de asfalto

En el punto de inicio hay una feria de bicicletas y maillots antiguos

2400 ciclistas de todo el mundo

Rutas entre los 38 y los 204 kilómetros

El evento es en la Toscana, Italia; a principios de Octubre

Hospitalidad y comida italina en cada control; incluido vino, mucho vino

Imprescindible ver los videos para hacerse una idea de lo que estamos hablando

Ni que decir tiene que el evento ha cautivado mi imaginación...

Más información (en inglés) aquí.

A cuidarse
Javier Arias González

200 Redhill beach trip - English

[If you want to read about this experience in Spanish you should go to this page]

The best was the weather.

Weather forecast was saying that it was going to rain on Saturday.

Not a single drop fell. We even enjoyed the sun for the kilometers we rode close to the coast.

But to be really honest the best of the day was Pete.

Pete Mas is a Wheeler. And so I am. We cyber-met thanks to the magic of the internet forums and and we met in person a few minutes before the start. I guess it was not difficult for him to recognize me as I was wearing a wheeler maillot with the only purpose of being recognized by him.

It was my first brevet in England and very soon it was obvious that I was not really prepared for the navigation and questioning component of the race. It was only thanks to Pete that I answered correctly all the questions and finished the race.

In my defense I have to say that none of the brevets I have participated in Spain had questions to be answered and the navigation instructions, the route sheet, was much more simpler than four pages like this one:

Instructions like: SOX sp Newdigate, R no sp (Cole's Lane), L @ T no sp or my favorite R (@2nd grn tri) sp Ardingly, Tumers Hill; without any distance indication were far too complicated for me. There is no way I was going to make it through the route and answer questions as important as: What is the time of Saturday collection at the red post box on Weare Street at Venn Lane Road? ( I could try to google it but I guess that's not allowed by the rules) without help..

I told Pete, "If you don't mind I'll follow you all the route". He said nothing so I assumed it was yes and I'm thankful for that.

The firsts kilometers we rode very easily while talking about our cyclist experiences and how came that a Spaniard was riding a brevet in England and very quickly we arrived to the first point where we learned the mail was collected at 9:15 in the morning on Saturdays on Weare Streat at Venn Lane Road. First question answered, which, in a way, was a relief.

The area was very nice. Without cars, flat, easy to ride and also easy to get lost. For a couple of times we missed a turn because Pete was distracted with my conversation. At a certain moment I realized that ride required constant concentration on the route sheet so I did something clever. Shut up and pedal.

Very soon we arrived to the Wiston Tea Room, where the first manned control was. 

When Pete told the man I was from Spain he started to tell me about his vacations in Spain last year, cycling from Santander to Denia in July. "Hot", he said. "You bet" I thought trying to imagine him riding in the Spanish meseta in July. The conversation was interesting but not the call of a hot breakfast was stronger and I had no option but cutting it short, scrambled, toasts and a hot chocolate were waiting for me.

The next stage was Wiston - Westmeson, 25 km away from the tea room, and where we learned the interesting fact that at the post box opposite the church of Westmeson on Saturdays the post is collected at 7:30 am!!!! Spanish postmen should learn from this fact!

About 10 meters away from the church Pete had a puncture in his rear wheel. Surprisingly, come on, we just met, we were very efficient solving the incident. In a few minutes we were on the road again.

We were approaching the coast and the sun and the winter appeared at the same time. I welcome the sun and suffered in silence the winter.

For some kilometers we rode alongside a beach. No sand but pebbles, but hey! you have rode 100km and you are by the sea, those cliffs looks really beautiful, don't complain if the beach has no sand. Sadly I'm a terrible photographer (and the picture was taken while riding) and you can't appreciate the beauty of the white cliffs, you'll have to believe me.

At this point we had arrive to the hilly part of the route. A first 500m climb with a 14% steep was second by another one with 16% and another 500m and soon after that a third one with climb a bit longer than a kilometer with a strong wind.

The good news were that at the top of this third climb there was a pub and in that pub a control. 122km in the route, 15:18, we are hungry, where's that pasta salad I was carrying all day?

When we started to ride again I was really cold. The wind was blowing strongly, the road had lots of cars and we were riding very fast (we were descending the three climb we just had done). The good outcome of that speed is the 17km until the next question went very fast. We learned that in Litlington the post is collected at 4:00 pm from Monday to Friday, you never know when your are going to need this information.

24km later we were arriving Uckfield where the instructions were "Unmanned. Cotrol anywere. Obtain and keep a proof of control that shows location and date/time. For example, ATM slip, shop receipt such as Tesco or Co-Op, café till receipt etc.". We went for the Co-Op receipt. Pete bought a sandwich and I bought a pack of energy bars. Eating what we just had bought we realized if was dark. Time to put on the lights and wear the reflective jackets.

Riding in the night in the country side is a challenging experience. You realize that there are not street lights and because there was no moon everything was really dark. In these conditions, following the instruction "R (@2nd grn tri) sp Ardingly, Tumers Hill", translated by Pete as "Right at the second green triangle, sign post to Ardingly, Tumers Hill" was not that easy. Where is the green triangle? Is that one the first one and we are no there yet? or the third one and we miss the second one?. Conclusion I need better lights in my bike and a helmet torch is a must in these rides. 

Ardingly was important because there we found out the number of the public phone next to the general store ended in 311 but more important because there we met Phil.

Phil is a rider with an excellent German dynamo hub and a magnificent German light. There was no doubt we were better of following him in the dark. And that's what we did for the last 24km. 

We arrived to our destination, a pub in Redhill at 20:21, just when I was starting to feel the cold of the night that was freezing. At the final control they gave us a pound that was used to buy our well deserved drinks. Pete went for a pint of beer I had the excuse that I had to drive and I went for a J2O (if I drink a pint after such effort I'm sure I would have ended up singing loudly Asturias Patria Querida).

The good ones:
  • The weather, did I mention that we had no rain and we even saw the sun?
  • How well I controlled my efforts. Easy, relaxed, no room for effort waste.
  • Pete, the guide, the man that knew what "L @ X sp NCR 21" meant.

The bad ones:

  • The route sheet and my inability to read it.
  • The lights I was using in the bicycle.
  • The Nexus One I was using to record the track. Run out of battery in an undetermined point of the route.

The numbers:
  • Kilometers: 214.88
  • Total time: 11:51
  • Time cycling: 9:44:45
  • Time stopped: 2:6:15
  • Average speed: 22.00 km/h
  • Max speed: 53.00 km/h
  • Average heart rate: 116ppm
  • Maximum heart rate: 162ppm (a push to catch up with Pete after a stop to pee, the rest of the route I was always below 145)
  • Consumed calories: 5,236
  • My bike has 3,583 kilometers
  • This is the 31st time I ride a road bike in my life
To make sense of all this madness I have donated 22 pounds to Cancer Research UK at my JustGiving page: 

Take care or yourself
Javier Arias González

200 Redhill beach trip - Español

Pues llegó mi primer 200 de la temporada, el 200 de Redhill. Esta es mi crónica en español de los hechos, para leer una versión de los mismo hechos en inglés habrá que irse a esta página.

Las brevets tienen número limitado de participantes, algunas tan pocos como 20. Si te retrasas en apuntarte te quedas fuera.

Unos días antes del brevet recibes un correo de los organizadores. El correo tiene las notas para los ciclistas, la hoja de ruta, el track gpx de la ruta, un mapa de cómo se llega al punto de salida y otro de cómo se llega al punto final.

La hoja de ruta acojona. Son cuatro páginas con esta pinta:

Las instrucciones tan claras como: SOX sp Newdigate, R no sp (Cole's Lane) o L @ T no sp.

En vista de mi éxito interpretando las hojas de ruta me encomiendo a cargar el track gpx en mi móvil. ¡Que odin me pille confesado!

En la salida ofrecen te, café y cereales a los ciclistas. ¡mira tu que detalle! Yo que he desayunado como un campeón de sumo me abstengo.

Pete Mas y Richard Evans me reconocen por el maillot de los Kingston Wheelers que lucia en mi cuerpo bajo una chaqueta ciclista de entretiempo convenientemente abierta para ser reconocidos por los compañeros de club; hasta hoy sólo nos conocíamos por correo.

Pete dice que Richard es un ciclista rápido y que ha oído (en realidad leído) que yo también. Yo le digo que anda ya no me la pintes colorada que yo pienso ir despacio.

Como veo que Pete escribe sin cesar en la hoja de ruta se me ocurre que lo mismo es importante y decido preguntar. "Estoy escribiendo las preguntas que tenemos que contestar".

A mi por preguntas en el manual del brevetero novato no me viene nada de ahí mi cara de asombro cuando me dice que tenemos que contestar preguntas cuando llegamos a determinados puntos de la ruta.

Primera pregunta: ¿A qué hora se recoge el correo los sábados en el buzón rojo de Weare Street en Venn Lake Road?. Vamos la típica pregunta de examen para pillar.

En vista de mi éxito de preparación le comento al amigo Pete, conocido hace menos de dos minutos, que si a el no le importa yo hago toda la ruta con el.

A las 8:30 es la hora de salida y a las 8:30 en punto la gente se pone en marcha. Nada de ceremonias o palabras de los organizadores, a buscarse la vida chavales.

Los primeros kilómetros los hacemos en medio de una conversación amigable. Le cuento mi vida obra y milagros al amigo Pete y el me cuenta sus aventuras ciclistas. Estoy en compañía de un ciclista con bastante más experiencia que yo en esto del ciclismo de larga distancia.

Y aunque mi conversación le distrae y casi nos pasamos un par de desvíos llegamos con éxito al punto donde tenemos que contestar la primera pregunta. ¡A las 9:15! Pues mucho más tranquilo continuamos la marcha.

Ritmo tranquilo, conversación amena, ruta entretenida. Antes de que me de cuenta ya estamos en el primer punto de control.

Llegas, entregas el brevet, el señor de la foto te marca en la lista, te apunta la hora en el brevet y a desayunar.

Estamos en un café/granja en medio de la campiña inglesa. La gente se decanta por un full English Breakfast, yo me conformo con huevos revueltos, tostadas y chocolate caliente. Nadie dice nada de poner piñones pero a mi me sabe todo a gloria.

25 kilómetros más tarde nos enteramos de que en el buzón que está frente a la iglesia de Westmeson los sábados el correo se recoge ¡A LAS 7:30 DE LA MAÑANA! No se que pensarán los carteros españoles, pero a mi me parece muy temprano.

No recorremos ni 10 metros y Pete pincha su rueda trasera, pero no pasa nada porque somos rápidos y eficientes cambiándola.

Antes de que me de cuenta llegamos a la costa. Rodamos paralelos a una playa de piedrecitas. Al fondo se ven unos alcantilados blancos muy bonitos. Soy un fotografo desastroso.

Pasamos tres subidas dignas de mención. Las dos primeras unos repechos de unos 500 metros pero con porcentajes de 14% el primero y 16% el segundo. El tercero es una subida de poco más de un kilómetro con fuerte viento de lado en cuya cumbre hay un pub punto de nuestro segundo control.

Son las 15:18 de la tarde, decidimos comer. Yo llevo una ensalada de pasta que no se salta una persona de minoría étnica, Pete se come un sandwich. Le ofrezco un poco de mi ensalada y me dice que esta lleno.

Nos ponemos en marcha y pasamos la zona más incómoda, mucho viento, muchos coches, mucha rapidez en la bicicleta (nos toca bajar las tres subidas).

Nos enteramos de que en Ardingly el correo lo recogen a las 4:00 pm de lunes a viernes y pedaleando, pedaleando llegamos Uckfiled. Aqui las instrucciones eran hacerse con un ticket que pusiese la localidad y la hora de paso. Nosotros entramos en un supermercado Pete se compró un sandwich y yo unas barritas energéticas. Me comí una y el resto a la bolsa.

Son las 17:40 se ha hecho de noche. Pero de noche de noche. Vamos que no se ve un pimiento. Estamos en el kilómetro 163, nos faltan 46.

Ya lo sabía desde el 400 del año pasado, y hasta ahora sólo he trabajado el lado teórico de la solución, pero se acabó. Tengo que poner solución a lo de las luces. Las que yo llevo son claramente insuficientes para rodar por las carreteras inglesas (tienen muchos baches), para ver las señales y para leer la hoja de ruta. Si no llega a ser por Pete todavía estoy tratando de encontrarme en medio de la noche inglesa.

En un momento dado la instrucción a seguir es R (@2nd grn tri) sp Ardingly, Tumers Hill. Que Pete interpretó como a la derecha en el segundo triángulo verde, señal a Ardingly, Tumers Hill. Prácticamente nos tuvimos que parar en cada cruce en busca de los triángulos y las señales. Nuestra velocidad disminuyó claramente con tanta comprobación.

En Ardingly nos enteramos de que el número teléfono de la cabina junto a la tienda acaba en 311 y justo en ese momento nos encontramos con Phil.

Phil lleva una bici de hierro, nada del otro mundo, pero lleva un dinamo ("Shmidts, the best one, it always works") y un foco ("The Cyo, the best one, amazing light"). Nos pusimos a su rueda y nos llevó tan campantes durante los últimos 27 kilómetros finales.

Cuando llegamos al control final ya empezaba a helar. Se agradeció que fuese en un pub y aprovechamos para tomarnos algo con la libra que nos dieron los organizadores. Pete se decantó por una pinta de cerveza y yo, con la disculpa de tener que conducir, por un refresco de naranja (si me tomo una pinta de cerveza después de tanto ejercicio acabo cantándoles a voz en grito el asturias patria querida).

Resulta que Pete y Phil tienen pensado participar en el 300 que figura en mi calendario. Estará bien volver a verles aunque la sensación que me he llevado es que aqui en general todo el mundo prefiere rodar en solitario.

Lo mejor:

  • El tiempo, las previsiones decían que iba a llover y no cayó ni una gota.
  • Lo bien que me controlé toda la ruta, no di ni una pedalada de más.
  • Y por supuesto Pete, sin él no habría sido capaz de acabar, me habría perdido, por lo menos diez veces.
Lo peor:
  • La hoja de ruta y mi incapacidad para entenderla.
  • Las luces que llevé en la bicicleta.
  • Que el teléfono con el que grababa la ruta se quedó sin pila en un punto indeterminado del recorrido.

Os dejo los números de la ruta:

  • Kilómetros: 214.88
  • Tiempo total invertido: 11horas 51 minutos
  • Tiempo rodando: 9horas 44minutos 45segundos
  • Tiempo parados: 2horas 6minutos 15segudos
  • Velocidad media: 22.00 km/h
  • Velocidad máxima: 53.00 km/h
  • Pulsaciones médias: 116ppm
  • Pulsaciones máximas: 162ppm (un tirón para alcanzar a Pete después de haber parado a mear, por lo demás no pasé de 145 pulsaciones)
  • Calorías consumidas: 5.236
  • Kilómetros que tiene la bici: 3.583
  • Es la vez número 31 que monto en bici de carretera en mi vida
Para tratar de darle sentido a toda esta locura he donado 22 libras a Cancer Research UK en mi página de JustGiving:

A cuidarse
Javier Arias González

martes, 8 de febrero de 2011

Ayúdame a que mi locura tenga sentido.

¿Qué pasa "biciosos"?

Tengo la intención de estar en Paris el próximo 21 de Agosto de 2011 para participar en la 17ª Paris-Brest-Paris, la prueba ciclista que consiste en recorrer los 1.200 kilómetros que hay desde Paris a Brest y vuelta a Paris en menos de 90 horas.

Para poder estar en la salida previamente tendré que completar las Brevets, cuatro pruebas ciclistas en las que se cubren 200, 300, 400 y 600 kilómetros.

Este es el calendario de mi reto personal:

Cada vez que he contado mis planes a alguien y me ha preguntado por el porqué he podido comprobar que el que me parezca divertido no parece ser una razón suficiente para justificar semejante locura. Es por ello que he decidido usar este reto personal para recaudar dinero para la investigación sobre el cancer, una enfermedad que ha afectado a mi familia y que seguramente también a la tuya.

Yo voy a donar a Cancer Research UK una libra por cada 10 kilómetros que consiga en mi reto, te pido que hagas tu donación visitando mi página en JustGiving ( y que me ayudes a que mi locura tenga sentido.

Muchas gracias
Javier Arias González

domingo, 6 de febrero de 2011

Mi plan ya tiene calendario

¿Qué pasa "biciosos"?

Ya tengo calendario para los eventos ciclistas en los que participaré esta "temporada".

Primero los brevets:

El 12 de Junio participaré en la Wiggle Magnificant en su versión corta, 81 miles (unos 130km).

El 18 de Junio la Quebrantahuesos. ¡Primer objetivo del año!

El 21 de Agosto la Paris-Brest-Paris. ¡Segundo objetivo del año!

A cuidarse
Javier Arias González