domingo, 27 de abril de 2014

Oasts and Coast 300 2014

The second we started to ride, it started to rain. It was Gavin, a fellow Kingston Wheeler and me. Starting towards the end of the field, forty odd riders. We rode a good pace so we very quickly passed most of them.

The first café stop was at km 67.4 By that time we had been on the bike for around two hours and a half, we had climbed two decent hills and a bunch of tiny climbs all that in heavy rain and wind in the exposed areas. Normally I wouldn't stop so early in the ride but we were soaked and the idea of a hot chocolate was simply too tempting.

At this café is where finally I met Alex in person. He was arriving when we were about to leave and he was of the idea that it was too early to stop so decided to join us. Not for long though; in the first climb he pushed too hard for us so we let him go a bit later we caught him but very soon we drop him. That was the last time we saw him in the route.

It was still raining at times, we still had to climb two decent hills and another bunch of small climbs and we were still facing wind in the exposed sections until we made it to the point 120k where the flat section started.

A flat section, all exposed, all with head wind so I did the silly thing to do. I pushed and pushed trying to keep the same pace. The problem was I only had gasoline until km 140, around that point I blew up. I had nothing in the tank. My pace dropped so rapidly that Gavin knew I was struggling so he moved to the front and set the pace for me. It was hard to keep up with his pace, but he rescued me. I downed a gel and tried to ride as close to him as possible.

We made it to the control (154km) and there we met Chris, the rider that was in the front. We had lunch with him and another rider in blue jersey (I have seen him in several rides, but never got his name). I devoured my pasta salad and a piece of cake I got at the café. By the time I was ready to go Chris and the blue jersey rider were gone. "They are a puncture away" said Gavin.

We rode slowly. Not only we were digesting our food but also we had to cross Flokestone and Dover, cycle lines shared with pedestrians didn't contribute to speed things up. Not to mention two step climbs that waken our lets.

By the time we were descenting onto Deal we saw Chris repairing a puncture on the left. We asked him if he needed help and as he said he was ok we carried on. Anyway the next control was very close and when we were about to leave he showed up.

From that moment we were three riding together. Still riding easy, chatting and enjoying the sun and the tail wind. It was difficult to believe how grim the conditions were in the morning and how nice the afternoon was. In fact when we made it to Macaris Ice Cream Parlour café (km 227) I ordered a white chocolate ice cream. I think I could afford the extra calories.

Around 10 minutes after us arrived another rider (I don't know his name but he was wearing a yellow jacket so he will be the yellow rider). He was ready to go when we were about to leave so the group of three became a group of four.

Fresh we were and started to pedal. Very soon, after 11 hours working my garmin said it was running low in battery. I stopped to plug it to my dynamo and told the others to carry on, I'd catch them up.

Plugged the GPS and started to pedal full speed without pressing the ok button in the GPS. The problem was I made it to a T intersection and that didn't make sense with the route sheet. Pressed ok in the GPS, looked at the map and figured I had to ride back. By the time I was on route I couldn't see them so I pressed on. And pushed, and pushed, and pushed. In one crossroad Gavin was waiting for me and said the other two were about 30 seconds ahead. He jumped on my wheel and I tried to close the gap. You know when you have a group that is so close that you are almost there but they are still so far away that you can't even shout at them and you push and you push and it seems the gap never closes and you are about to give up and you only keep pushing because you hate giving up. That was me.

Looking at the numbers it took me around 16km and 35 minutes to catch them, the last 13 minutes, the bit that did with Gavin in my wheel, I did an average of 250w Not bad for a chopper like me with 240km in the legs. Now, if I had recovered from the first part of the ride all was gone now. Got a wheel, downed a second gel and took it easy from there.

Luckily there were not surges. We were riding very well together, helping each other with the navigation and with the info controls. A bit of a chat here and there and the kilometers were passing

Still there was another point where I was about to crack. Gavin had stopped for some reason so I told the other two I would stop to wait for him. They kept going.

By the time Gavin appeared they were about a minute ahead of us and we were climbing. Gavin passed me, I tried to jump on his wheel but I couldn't make it. He was in the distance and I shouted "they are too far away we won't bridge the gap" but I think he didn't hear me so we kept pushing it a bit. It was the desire to not riding alone at this point what kept me going.

Chris and the rider in yellow should have eased quite a bit because despite all my struggling we eventually caught them. And that was nice, it gave us the opportunity to keep the group together.

And that was all. The ride finishes with a climb and have way through it the rider in yellow increased the pace with Chris on his wheel. I couldn't bother we were about 5k from the finish and was wasted.

We made it to the hq around 20:00 which means a 14 hours ride, including stops (12:13 riding). Not bad considering the weather in the first half.

The ride in Strava

Notes for future editions:

  • You don't need to carry your own food in this event, the controls are set that way that you would stop at a café around 8 (km 67.4) for breakfast, around 12:30 (km 154.5) in another café for lunch and around 16:00 (km 227) for a afternoon snack to make it back to the HQ around 20:00. 
  • Take your lunch at the café at km 154.5. You can get hot food and they were fast serving. It is pointless to delay lunch because the following two sections are too slow and the next control is in a small shop. You won't get another café until km 227 and those 72 km will take you more than three hours.
  • Because after the café at km 154.5 the sections are slow (cycle lines, crossing Flokestone and Dover, riding the sea front, sharing part of the ride with pedestrians) take it easy to the next café (km 227) it'll give you the opportunity to digest your launch and recover your legs. From this point you will be able to push it again if your want.
  • If you want to take this ride as a training ride all out from the start to the control at km 154.5. Have launch there. Take it easy until control 227 and all out again until the end. It will be plenty.

domingo, 20 de abril de 2014

Mi entrevista en Bicisport


El amigo Agustín O. colabora con la revista BiciSport lleva la sección de ciclismo de larga distancia. Hace unas semanas se puso en contacto conmigo proponiéndome que le contestara a unas preguntas para incluir la entrevista en esa sección. Con todo el gusto del mundo le contesté lo mejor que pude a sus preguntas.

El resultado ha sido publicado en el número 5 de la revista (Abril 2014). Por cuestiones de espacio la entrevista no se publicó entera por lo que copio y pego aquí las preguntas y respuestas completas.

Conocemos a Javier Arias desde hace muchos años. Este ciclista, aficionado al ultrafondo,  que es metódico, calculador y sobre todo buena persona en el amplio sentido de la palabra, poco a poco va incorporando en su currículum pequeños-grandes logros que llaman la atención del cualquier observador.

Javier, cuéntanos, ¿en qué pruebas has participado en los últimos años? ¿cómo han sido los resultados desde el punto de vista deportivo y también desde el punto de vista humano?

Dos son los tipos de pruebas en las que he participado en los últimos años. La Quebrantahuesos y los eventos de larga distancia. De estos últimos destacaría los 1.200 kilómetros de la Paris-Brest-Paris de 2011 y los 1.400 kilómetros de la Londres-Edimburgo-Londres en Agosto de 2013. 

Desde el punto de vista deportivo los resultados no han estado mal. En la Quebrantahuesos me planteo mejorar mi tiempo año a año; hasta ahora siempre he podido hacerlo, razón más que suficiente para estar contento. En los eventos de larga distancia no me planteo resultados desde el punto de vista deportivo, para mi se trata de vivir experiencias maravillosas sobre la bicicleta. Atravesar un país de norte a sur acompañado de amigos, conocer gente con tu misma pasión, compartir camino con ellos (casi siempre chupando rueda) es algo que une, que se queda grabado.

En este año he probado a competir en carreras ciclistas. En Inglaterra son muy populares. En un radio de una hora desde yo vivo hay cuatro circuitos que todos los fines de semana organizan carreras ciclistas. Son circuitos cerrados al tráfico y las carreras están organizadas por categorías. De momento los resultados no son muy buenos que se diga (dos quintos en trece carreras) pero estoy aprendiendo con rapidez.

¿Vas a volver a participar en esas mismas pruebas? Si tu respuesta es afirmativa ¿qué objetivos te planteas en las mismas?

Si, sin duda. Ya tengo plaza para la Quebrantahuesos de 2014 y mi objetivo será bajar el tiempo del año pasado (6:44:56). No será fácil, pero por ganas de intentarlo no se va a quedar.

En larga distancia haré una serie Super Randoneur (una prueba de 200km, otra de 300, otra de 400 y una de 600) y participaré en la Ronde Aliénor d'Aquitaine, una prueba de 1.200 kilómetros que se celebrará en Francia en el mes de Julio.

Me gustaría seguir corriendo a lo largo de este año; tengo como objetivo ganar una carrera y subir a tercera categoría.

¿Hay otros retos en lo que aún no hayas participado pero que llamen tu atención en la actualidad?

Muchísimos. Soy un glotón de los eventos ciclistas. Cuando me entero de un evento ciclista siempre me dan ganas de participar. En Enero, cuando planifico el año, siempre tengo una lista enorme de eventos en los que quiero participar. Luego, con todo el dolor de mi corazón, empiezo a tachar eventos. Este no puedo por trabajo, este por familia, este se me escapa del presupuesto, para este no me quedan vacaciones, etc, etc. Aun así la lista final es una carta a los reyes magos ciclistas que a final de año no siempre se cumple completamente.

De entre los eventos que tengo en la lista de espera están las cicloturistas europeas. La Marmotte, la Etape del Tour, la Maratona y las que replican las clásicas de primavera (Lieja-Bastonge-Lieja, Tour de Flandes, etc). También le tengo el ojo echado a la Cape Argus en sudafrica, pero estando tan lejos no se yo... 

En larga distancia me gustaría ir probando otros países; los 1.600 km de la Mille Miglia en Italia, por ejemplo. Distancias más largas como la Race Across America o contrarelojes del tipo las 24 horas de Le Mans. 

Sabemos que eres ingeniero y que trabajas en una de las principales empresas del planeta relacionada con el mundo de Internet, de hecho en los últimos años vives en Inglaterra ¿es fácil compatibilizar un trabajo como el tuyo con el ciclismo de larga distancia?  o ,dicho de otra forma, ¿tu actividad profesional influye en la manera de plantearte  tu afición?, ¿la condiciona?, ¿la beneficia o sencillamente buscas la forma de hacerlo todo compatible...?

En ese sentido tengo mucha suerte. Yo voy a trabajar en bici casi todos los días, 26 kilómetros de ida y otros tantos de vuelta. En el edificio de la empresa tenemos un parking vigilado para las bicicletas, taquillas para dejar la ropa y duchas; lo cual viene muy bien si tenemos en cuenta lo mucho que llueve en Londres.

También tengo la suerte de que mi trabajo es relativamente fácil de compatibilizar con la bicicleta, me paso muchas horas delante del ordenador y yo me lo tomo como un descanso a nivel físico. Es más yo creo que la bicicleta me beneficia en mi trabajo. Yo no tomo cafeína, pero cuando por las mañanas me siento delante del ordenador después de una hora de bici tengo la mente fresca y despejada. 

Luego, al salir de trabajar, la hora de bici hasta casa me sirve para desconectar. Multitud de veces me he puesto a pedalear con la cabeza llena de pensamientos relacionados con el trabajo y cuando he llegado a casa había desconectado completamente. Por no mencionar la de veces que he resuelto un problema del trabajo a partir de una idea que se me ha cruzado mientras pedaleaba. Definitivamente montar en bici me es beneficioso en mi trabajo.

¿Qué nos podrías decir del mundo randonneur de las islas británicas?¿Qué te llama la atención?

Lo grande, variado y bien organizado que es el mundo randonneur en el Reino Unido. Audax UK, tiene más de 5.000 miembros, organiza más de 200 eventos de larga distancia al año y edita su propia revista, Arrivee, dedicada exclusivamente al ciclismo de larga distancia. En el calendario te puedes encontrar desde eventos de iniciación de 100 kilómetros a la joya de la corona que es la London-Edimburgo-London distribuidos a lo largo y ancho del país.

También me llamó la atención lo aficionados que son al registro de resultados, clasificaciones y rankings. En la página de Audax UK están registrados todos los eventos completados por sus miembros y existen rankings para todo tipo de variables, número de kilómetros rodados, número de eventos participados, metros de desnivel subidos, etc. 

Por último la fidelidad casi religiosa a determinadas marcas. Brooks para los sillines, Carradice para las bolsas, SON para los dinamos de buje, etc. Las marcas clásicas de larga distancia tienen un gran mercado en el Reino Unido.

Tu blog ( cuenta de forma detallada tu quehacer ciclista; Javier ¿por qué escribes?,¿para quién?, ¿acaso tus estupendas crónicas forman parte de algo? ¿de qué?

Empecé a escribir porque cuando iba en bici se me ocurría que lo que acababa de pasar era digno de ser contado. Que Jorge me había ganado un spint en la señal de no se que pueblo, que el abuelito me llevó a rueda toda la mañana, que había subido al Angliru, etc. Escribir la crónica de la salida en bici se convirtió en una forma de contarles a los amigos como había vivido yo la salida.

Por otro lado el ejercicio de escribir me sirve tanto para reflexionar sobre la salida como para revivirla y fijarla en la memoria. Curiosamente me gusta leer de vez en cuando crónicas de salidas de hace años. Me asombra lo mucho que he evolucionado como ciclista y como escritor en poco tiempo.

Si tuvieras que recomendarle a un lector una de tus magníficas crónicas, ¿cuál le recomendarías?

A mi la que más me gusta es en la que cuento mi pedigree ciclista ( porque es una confesión sincera de la poca relación que he tenido a lo largo de mi vida con el ciclismo. Me parece gracioso que con esa falta de pedigree ahora sea tan aficionado a la bicicleta.

También me gusta mucho mi crónica de mi primera Quebrantahuesos ( porque fue una aventura épica, seguramente mi mejor día en la bicicleta.

Que me meo ( me parece graciosa por lo absurdo de la situación. 

Por último mi crónica de la Paris-Brest-Paris ( por lo mucho que me costó escribirla y lo impresionante de la experiencia.

¿Cómo entrenas? ¿Tienes algún plan o metodología? ¿Cómo es? Cuéntanos...

Empecé a “entrenar” en el año 2011. La revista Ciclismo a Fondo publicó un artículo de Chema Argueas sobre entrenamiento con rodillo. Me compre un Tacx I-magic y entrené ese año siguiendo el plan de Chema. 

En el año 2012 me compré el libro de Chema Arguedas, Planifica tus pedaladas, me lo leí y decidí ponerlo en práctica.

A principios de 2013 me compré un medidor de potencia y el libro Training and Racing with a Power Meter (Entrenando y compitieno con un medidor de potencia). Desde entonces planifico todos mis entrenamientos en base a potencia. 

Me encanta analizar los datos de cada salida en bici, tengo registradas en un documento todas las salidas en bicicleta de mi vida. Para analizar las salidas en bici y los entrenamientos uso el WKO+ de TrainingPekas y GoldenCheetah.

Yo soy muy metódico y disciplinado con los entrenamientos. Rara vez la pereza me vence a la hora de hacer una sesión de entrenamiento y no me cuesta nada mantenerme en las zonas de trabajo que tengo planificadas. No se la de veces que me podría haber picado con otro ciclista, siempre de buen rollo, y no caí en la tentación por no salirme de las zonas de entrenamiento.

¿Qué bicicleta usas? ¿Cómo es? 

Tengo una única bici de carretera, una Cannondale Synapse del año 2009. Es una gran bicicleta, ligera y cómoda, lo cual es importante para las largas distancias. 

La bicicleta la uso en dos configuraciones. La primera es la bici tal cual la compré, la segunda es la que yo llamo la Brevetera ( que es la configuración de la bicicleta para larga distancia. En esta configuración le monto a la bici los guardabarros, un portabultos y le pongo la rueda delantera con un dinamo de buje para alimentar la luz de la bicicleta. Se trata de adecuar la bicicleta a las necesidades de los eventos de larga distancia.

Javier , ¿por qué larga distancia?

Porque me gusta mucho montar en bici. La larga distancia es el tipo de prueba que me permite estar más horas montando en bici.

A cuidarse
Javier Arias González