domingo, 15 de enero de 2012

Aplicaciones Android para ciclistas

¿Qué pasa "biciosos"?

Con la popularización de los smartphones han aparecido las aplicaciones que te permiten grabar tus salidas en bicicleta y yo, con la manía que tengo de grabar todos mis recorridos he probado varias de ellas. Os cuento las que más me han gustado y más uso.


MyTracks (link en el Android market)
MyTracks empezó como un proyecto 20% de un par de ingenieros de Google aficionados al ciclismo y ahora es una aplicación open source desarrollada por una comunidad de programadores.

MyTracks es la primera aplicación de este estilo que empecé a usar. Hace ya 3 años (como pasa el tiempo) hablé de ella en la entrada MyTracks, GPS para Android.

MyTracks no es una aplicación ligada a un deporte concreto se centra en grabar tu recorrido usando el GPS del teléfono. Una vez grabado el recorrido puedes exportarlo a formato GPX, KML, CSV, TCX, convertirlo en una Fusion Table, una hoja de cálculo de Google Docs o en un Google Map.

MyTracks ofrece tres vistas del recorrido. La vista en forma de mapa te pone un mapa de Google Maps ocupando toda la pantalla del teléfono donde se ve dibujado el recorrido. La segunda vista son las estadísticas, que incluye las típicas estadísticas (velocidad media, desnivel, etc). La tercera vista es la vista del perfil de la ruta en la que además se puede incluir el gráfico de la velocidad, el de las pulsaciones, potencia y cadencia. Para estos últimos MyTracks soporta conectividad con dispositivos Bluetooth.

Lo que no tiene MyTracks es una página web que le aporte funciones sociales y tampoco tiene una forma de compartir la ruta con Facebook o Twitter. Es, por decirlo de alguna manera, la menos social de las aplicaciones que he probado.

Endomondo (link a la versión gratuita en el Android Market)
Endomondo tiene dos versiones de aplicación la gratuita y la Pro que cuesta 2.64 libras (desde UK no puedo ver cuantos euros cuesta). Esta es una aplicación multideporte, para cada grabación te permite decir de que deporte se trata, correr, patinar, bicicleta, etc. Para el ciclismo tiene dos opciones: transporte y deporte.

Endomondo es una aplicación con una fuerte componente social y una vez grabado el recorrido te permite compartirlo muy fácilmente en Facebook.

La aplicación se complementa con una página web en la que se quedan grabados todos los recorridos. Su página web está orientada a que tengas "amigos", a que veas sus "workouts" y a que los comentes. También sirve para descubrir recorridos por todo el mundo y en la página se organizan "challenges" y tiene un calendario de eventos.

Yo probé durante un tiempo la versión gratuita y aproveché una oferta para hacerme con la Pro por 0.10 dólares. La versión Pro te permite ver gráficos, competir contra ti mismo, ponerte objetivos de distancias o de calorías consumidas y un modo de bajo consumo de batería. Lo cierto es que yo no uso ninguna de estas funcionalidades los gráficos son bastante más pequeños y menos claros que los de MyTracks, no me pongo objetivos de distancias o calorías y el modo de bajo consumo reduce la precisión del GPS por lo que yo no lo uso.

Al igual que MyTracks la aplicación de Endomondo soporta dispositivos BlueTooth.

Por último Endomondo tiene una funcionalidad que me parece muy interesante que es la posibilidad de que el recorrido se salve en su página web a la vez que lo estás haciendo. De esta manera, cuando acabas, sin hacer nada, el recorrido ya está salvado. Muy cómodo aunque, obviamente consume algo más de batería.

Endomondo es la aplicación de este estilo más popular entre mis amigos españoles.
Strava (link al Android market)
Strava es una aplicación muy popular entre los Kingston Wheelers y gracias a ellos la conocí. Como Endomondo la aplicación se complementa con una página web. En el caso de Strava la aplicación es siempre gratuita pero la página web tiene un set de funcionalidades gratuitas y otras que son Pro, es decir, de pago. Yo tengo la versión Pro porque me la regalaron durante un mes, creo recordar porque alguien a quien yo había invitado a Strava se había apuntado, pero si os digo la verdad no he notado diferencia con respecto a la versión gratuita. Si además tenemos en cuenta que la versión de pago cuesta $6 al mes (o $59 al año) tengo claro que la de pago de momento no es para mi.

La página de Strava, como la de Endomondo, también está orientada a la interacción social, a compartir con tus "amigos" tus rutas, también tiene sus "challenges" y también se pueden buscar recorridos por todo el mundo. La página está orientada al ciclismo y al atletismo pero Strava tiene una aplicación específica para ciclismo y otra para atletismo (Endomondo tiene una aplicación para todos los deportes). Dentro del ciclismo te permite distinguir entre ciclismo deportivo, urbano o estático. Algo que es único de Strava es que te permite tener configuradas varias bicicletas y para cada ruta puedes decir que bicicleta estabas usando (para atletismo crear varias zapatillas y decir que zapatillas has usado en cada salida).

Una de las ventajas que tiene la página de Strava es que permite a cualquiera definir segmentos y luego, automáticamente, crear una clasificación con todos los ciclistas que han pasado por ese segmento. Además cuando subas una ruta la comparará con su base de datos de segmentos y te informará de tus tiempos para cada segmento, tu posición en el ranking para ese segmento. Obviamente en ciclismo la mayoría de los segmentos son subidas (aunque también hay bajadas y sprints) y al más rápido en ese segmento se le asigna el título de KOM (King Of Mountain - Rey de la Montaña).  Yo el verano pasado cree el segmento de la subida al Angliru y durante 15 días fui el KOM, intentaré recuperarlo el próximo Agosto.

Strava, como Endomondo, te sube a internet el recorrido a la vez que lo vas haciendo. El gran defecto de Strava es que no soporta dispositivos Bluetooth para poder grabar cadencia y/o ritmo cardiaco.

Un detalle que aquí la gente valora mucho es que en la página web de Strava puedes decirle donde vives, donde trabajas y cualquier otra dirección y configurar la página para que de tus rutas elimine siempre los 100, 500 o 2,000 metros de alrededor. De esa manera viendo las rutas que has subido a Strava nadie puede hacerse una idea exacta de tu dirección. Como digo esa funcionalidad es muy apreciada en UK donde mucha gente vive en casas y no quieren dar pistas a los ladrones de en que garaje hay bicicletas.

Strava es, de largo, la aplicación más popular entre mis amigos ingleses y la única que manejan los Kingston Wheelers. Y es, en mi opinión, la mejor aplicación Android para ciclistas.
BKool (link al market de Android)
BKool es la marca de los rodillos con realidad virtual de Orbea y hace un par de semanas han sacado la aplicación para Android. He tenido ocasión de probarla un par de veces pero he encontrado su funcionalidad tan confusa y tan limitada respecto a la de Strava y Endomondo que sin proponérmelo he dejado de usarla.

Cuando actualicen a una nueva versión volveré a probarla para ver lo que han evolucionado. De momento, en mi opinión, está demasiado verde.

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Conclusión
Si tienes que usar sólo una y lo tuyo es el ciclismo Strava es la mejor aplicación android para ciclistas. No dudes en hacerte amigo mío en www.strava.com/athletes/jariasarias

¿Cómo las uso yo?
Yo siempre grabo mis rutas en bici con MyTracks porque es la aplicación que me da más control sobre los datos grabados y más flexibilidad a la hora de compartirlos con otras aplicaciones. Una vez acabada la ruta con un click guardo lo grabado en una hoja de cálculo de Google y creo un Google Maps con la ruta. Después la envío por email a Strava (uploads@strava.com) para que me quede la ruta registrada en su web y, de paso, me compare los tiempos con otras veces que he hecho esa ruta y con otros ciclistas. A veces también subo la manualmente a Endomondo pero más que nada por seguir probando la aplicación.

Mis desplazamientos al trabajo los grabo con Endomondo. Más que nada porque el recorrido es siempre el mismo y en los desplazamientos al trabajo ni me marco ni me interesan los tiempos. Los grabo con Endomondo más que nada para probar la aplicación.

Uno de los problemas que tienen estas aplicaciones es que consumen bastante batería. Después de haber probado las tres tengo la sensación de que MyTracks es la que menos batería consume, aunque sólo sea porque no sube los datos a internet mientras está grabándolos, pero no he hecho un test exhaustivo del tema. 

Un truco 
Cuando voy a hacer una salida larga pongo el teléfono en modo avión; de esta manera se apagan todas las emisiones de radio y se ahorra mucha batería. En esta configuración he llegado a grabar hasta 12 horas de ruta usando MyTracks en un Nexus One. Obviamente si estás usando algún sensor Bluetooth (con MyTracks o con Endomondo) no puedes hacer esto porque te quedarías sin los datos de este sensor; aunque lo que siempre puedes hacer es apagar el resto de conexiones de radio (wifi, datos, etc).

A cuidarse
Javier Arias González
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